‘Street Gang: Wie wir zur Sesamstraße kamen’: Film Review | Sundance 2021

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Es scheitert nie: Alle paar Monate unternimmt die Sesamstraße etwas Progressives – sie führt einen autistischen Charakter ein, erkennt COVID-19 als ernstes Problem an, lehrt Empathie – und eine bestimmte Untergruppe von sozialen Medien ist in den Armen darüber, wie ihr geliebter Kindheitsliebling “gelaufen” ist aufgewacht “oder so. In diesen Momenten poste ich gerne den Clip von Jesse Jackson aus dem Jahr 1972, dann mit einem Afro und einem glänzenden Medaillon um den Hals, der eine vielfältige Gruppe von Kindern in einer Call-and-Response-Rezitation von “I Am – Somebody” führt.

Der Jesse Jackson-Clip spielt eine herausragende Rolle in Marilyn Agrelos Street Gang: Wie wir zur Sesamstraße kamen , einer sehr soliden, wenn auch etwas eisigen Dokumentation, die in Sundance vor dem Kinostart im Frühjahr und der HBO-Premiere Premiere hatte.

Es wäre fair zu glauben, dass dies ein Thema ist, das im Laufe der Jahre eine angemessene retrospektive Behandlung erhalten hat, darunter in  Being Elmo: Eine Puppenspielerreise , eine Sundance-Sensation vor einem Jahrzehnt und das ähnlich puppenorientierte Dokument Muppet Guys Talking unter der Regie von Frank Oz. Rückblickend passen diese Filme gut als Ergänzung zu Agrelos Dokument, dessen Inspiration der gleichnamige Bestseller von Michael Davis ist. Street Gang: Wie wir zur Sesamstraße kamen, ist als Überblick konzipiert, insbesondere als Überblick über die ersten zwei Jahrzehnte der Sesamstraße , der in Zukunft eher zu gezielten Prüfungen einlädt als diese ausschließt.

Street Gang wurde von den Serienschöpfern Joan Ganz Cooney und Lloyd Morrisett, spritzigen Legenden in den Neunzigern, in enormem Maße beflügelt und zeichnet die frühesten Ursprünge der Kinderfernsehwerkstatt und die damals revolutionären Bestrebungen nach, das Fernsehen zu nutzen – und insbesondere die visuelle Sprache des kommerziellen Fernsehens – als Lehrmittel für Kinder. Aber lassen Sie uns genauer sein, denn das ursprüngliche Ziel war es, diese aufkommende Show als Lehrmittel für Kinder in der Innenstadt zu nutzen – und zwar für Kinder aus Minderheiten. Es gab nie eine Sekunde in der Geschichte der geliebten Show, in der fortschrittliche Werte und vielfältige, ideologische Botschaftsbildung nicht die absoluten Kernbausteine ​​ihrer DNA waren.

In etwas trockener, aber dennoch faszinierender Schritt für Schritt erklärt der Dokumentarfilm, wie unzählige entscheidende Elemente zusammenkamen, von unbesungenen Helden wie Sharon Lerner, der ersten Forschungs- und Lehrplankoordinatorin der Show, bis zu reichlich gesungenen Helden wie Jim Henson, vertreten durch Lisa und Brian Henson. Viele Schlüsselfiguren hinter den Kulissen sind lebendig und bereit, ihre Geschichten zu erzählen – Leute wie der langjährige Chefautor Norman Stiles oder der musikalische Parodie-Gelehrte Christopher Cerf -, aber andere sind verstorben, und Agrelo stellt sicher, dass zwei der Töchter des legendären Regisseurs Jon Stone zu sehen sind (einer von ihnen trat sogar als kleines Kind in der Show auf) und Erinnerungen von Nick Raposo, dem Sohn des Serienkomponisten Joe Raposo. Henson, Stone und Raposo sind auch in einer Fülle von Aufnahmen hinter den Kulissen und Interviews zu sehen.

Auch das Team vor der Kamera ist voll vertreten. Die in Street Gang dargestellte Ära der Sesamstraße ist der Sweet Spot meiner Generation, und es ist schwer vorstellbar, dass ein Zuschauer eines bestimmten Alters nicht buchstäblich nach Interviews mit Schauspielern wie Sonia “Maria” Manzano, Emilio “Luis” Delgado und Bob “Bob” klatscht. McGrath. Caroll Spinney wurde vor seinem Tod im Jahr 2019 interviewt und verfolgt Schlüsselstücke der Entwicklung von Big Bird. Es gibt großartige Geschichten von Fran Brill, der auf Hensons ersten Ruf nach Puppenspielerinnen antwortete, als klar wurde, dass eine rein männliche Gruppe die verschiedenen synthetischen Substanzen manipuliert Charaktere würden nicht fliegen.

Die erste Hälfte des Dokuments ist methodisch und es fehlt jede formale Laune, die angesichts des Themas sicherlich organisch gewesen wäre. Agrelo lässt die Interviewthemen die Informationen abdecken und die Clips – die bestmöglich ausgelöst werden, wenn Sie in der Show aufgewachsen sind – liefern die Energie. Ich war mir nicht immer sicher, welchen Reim oder Grund bestimmte Details erforschen und andere überspringen. Die Vintage-Skizze mit Puppenmanagern, die über mögliche Titel für die Show debattieren, oder der Clip mit Kermits Erklärung für den Titel fühlen sich neu an, aber es ist etwas seltsam, dass der Titelsong und der Vorspann völlig unadressiert bleiben.

Ich bin sicher, die Filmemacher wissen genauso gut wie jeder andere, dass dieses Material genauso gut eine Langform-Miniserie in dieser Medienlandschaft hätte füllen können. Sie müssen antizipieren und akzeptieren, dass für jede Ihrer Fragen, die hier beantwortet werden – für jede Aufschlüsselung von Big Birds Reise vom unbeholfen dummen Kumpel zum liebenswerten, kindlichen Herzstück – mindestens doppelt so viele Fragen unerforscht bleiben und Charaktere, deren Bögen untraced gehen.

Der Ansatz der ersten Hälfte ist unblutig genug, dass ich mich fragte, ob Street Gang überhaupt meine Tränenkanäle treffen würde. Ich hätte mir keine Sorgen machen müssen. Die Heimstrecke ist ein Schlag nach dem anderen, besonders bei der Kombination aus dem Tod von Mr. Hooper und Jim Henson. Ärgern Sie sich also nicht, wenn Sie denken, dass Street Gang zu analytisch ist, denn das Schluchzen wird kommen. Und es ist nicht nur Traurigkeit. Agrelo hat in den letzten 30 Minuten auch viele der lustigsten Outtakes und glücklichsten emotionalen Sequenzen, wie die Montage kleiner Kinder, die mit den verschiedenen Puppen interagieren, geschickt gespeichert.

Wenn 107 Minuten für etwas so Wichtiges und vielschichtiges wie die Sesamstraße möglicherweise nicht ausreichen , wird dies die Zuschauer wahrscheinlich nicht davon abhalten, zufrieden zu sein. Sie müssen nur noch ein paar Dokumentarfilme über diese wegweisende Show drehen.

Veranstaltungsort: Sundance Film Festival (Premieren)
Produktionsfirmen: HBO Documentary Films, Screen Media
Regisseur: Marilyn Agrelo
Produzenten: Trevor Crafts, Ellen Scherer Crafts, Lisa Diamond
Ausführende Produzenten: Seth Needle, Mike Messina, David Nagelberg, Brian O’Shea, Nat McCormick, Matthew Helderman, Luke Taylor, Mark Myers, Heather Kenyon, Nancy Abraham, Lisa Heller
Kameramann: Luke Geissbühler
Herausgeber: Ben Gold
107 Minuten

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